June 30, 2007

I'll stop believing in you if you stop believing in me

by Ruth Sacks

I'll stop believing in you if you stop believing in me is a catalogue of a non-existent exhibition. In South Africa it is a difficult for young artists to get on exhibitions regularly, owing to challenges of infrastructure and funding. Even more established artists must often grapple with similar concerns. The role of printed matter holds great significance in this context.

Making and studying artwork in South Africa (and many other less central parts of the world) largely entails experiencing contemporary works through their documentation. That is, websites, books and magazines that were created to represent art events long after the fact. One of the most impressive things about the South African art world is the number of publications through which it is presented, as compared with the rest of Africa.

Nevertheless, there is no comparison to the amount of printed matter generated in first world art centres in Europe and America. It is this that we address in I'll stop believing in you if you stop believing in me. We decided to cut corners and remove the exhibition altogether.

Artists were invited to specially make works, following their own styles and concerns, but with this concept as a starting point. While the exhibitors had some control over how their work was displayed within this forum, the overall decisions lay in the hands of the curators.

In this particular case, the participating artists are all known to have dealt with themes of authenticity and fictionality and were each allotted four A5 pages to explore projects that might not be possible in real time or space. The end result reveals a number of issues which highlight the context of working within the contemporary South African art world.

In the spirit of the overall atmosphere of lying and fakery, many artists involved worked under a pseudonym. In the case of Zama Kubu's contribution, a well known Swiss artist selected an isiXhosa name to use as his own. He had been fascinated by what he saw as the pressure on all South African artists to deal with race and quota issues, despite over ten years having passed since the apartheid regime ended. His actual project involved providing photographic 'evidence' of an intervention on the outskirts of Cape Town.

One large foldout poster depicts a text piece installed on a bridge along the N2, the freeway which runs from the airport to the city of Cape Town (the 'townships', areas where people of colour were forced to live during apartheid, are visible from this road).

Concerns with issues of identity are further accentuated by Kathryn Smith. For her contribution, she went under mitochondrial DNA testing, a process which traces one's origins as far back as possible along the maternal line. At the same time she hired a past life regression therapist to expose her previous lives through hypnosis. She displays evidence of the results of both processes in the book.

Daniel Halter's project brings the interesting phenomenon of discontinued exhibitions as well as wish fulfillment to the fore. The young Zimbabwean artist creates an exhibition within the pages of the book which utilizes the material originally intended for the third Brett Kebble Art Awards which never took place. These exhibitions were part of a glamorous, high profile awards ceremony in South Africa. Only two Brett Kebble Art Awards were held (in 2003 and 2004), due to its controversial patron being shot dead in September 2005.

Halter was an assistant on the show. In the pages of the book, he describes and provides evidence of creating his own impromptu Brett Kebble Art Awards 2005 in the luscious store rooms of the late Kebble's mansion in Bishopscourt, Cape Town, during the days when the fate of both the work intended for display and the employees of the awards ceremony were still uncertain. His is the only exhibition of that particular group of work that will ever exist.

All sorts of projects emerged in the process of making the book: A manipulative infiltration of a private online sex chat group by William Scarborough (the riposte from one of the duped victims is also included in order to allow for fair play), a purely aesthetic all girl Goth band by Andrew Lamprecht, the launch of the Association of Happy Artists by Gallerie Puta as well as that of the first African journey to the sun by Kiluanji Kia Henda.

Many artists, like Sebastian Charilaou, alongside the combined efforts of Cesare Pietroiusti and Giancarlo Norese, toy with the clichés of aesthetic and verbal languages found in the documentation of contemporary art. Some projects were actually carried out. Others were purely fictional. At the end of the day, not one single statement or image in the pages of the book is to be trusted. Curator Robert Sloon is purportedly a fictional character, while fellow curator Ruth Sacks continually claims informally that every part of the project was, in fact, her own doing.

We hope the book will be in print by the end of this year.


Ruth Sacks and Robert Sloon

Participating artists
Kiluanji Kia Henda
Chad Rossouw
Gallerie Puta
Ed Young
Sebastian Charilaou
William Scarborough
Zama Kubu
Kathryn Smith
Daniel Halter
Cesare Pietroiusti
Giancarlo Norese
Karin Gavassa
Elan Gamaker

June 27, 2007

Cafausic, an adjective

The Cafausu is a sort of metaphorizing device, a mark for identifying some absurd contradictions concerning aesthetics, architecture, landscape, beauty of our time; and also an adjective: "Cafausic", related to


Here you find two tripods at SoundRes.

June 22, 2007

Precarious Home

A shocking distinction between freedom and solitude.
A project by Giancarlo Norese, exhibited at “Public Art a Trieste e dintorni”, Trieste, Palazzo Costanzi, july-sept 2007

June 20, 2007


I'd no friends, no home, no job, no girlfriend and no money. One fine day I decided to drop all this nothingness and leave for a place I knew not where. I let myself be carried by the flow of events, opting to use this "absence" as a strength rather than the stuff of desperation. I left the day before the 1st of January, 1996, and allowed myself to be fed and housed by the people I met by chance; initially people I already knew and then others they introduced me to and to whom they entrusted me. With no set programme to respect, with no certainty of sleeping in the same place twice. During the course of this "trip" it might happen that talking to someone they would decide to participate in my project, inviting me to stay in their home for a few days, or simply offering me a cup of coffee.

Barbonato is a kind of study grant to be obtained by way of self-congratulation. Anybody can get one without any great trouble. It fights unhappiness. Allows you to observe how others spend their time and to meet their friends. I've lived in dozens of different homes in Milan, Trieste, Gallarate, Bologna, San Lazzaro di Savena, Rome, Genoa, Rivara, Como, San Maurizio Canavese, Turin, Lanciano, Mostar.

I bought a camera with a date function and each time I slept in a new place I photographed the first thing I saw when I woke up (usually the ceiling or parts of windows). The dates stamped on the slides serve as memoranda.

I sometimes took notes on the people I met and the phrases pronounced in certain circumstances. Then, after exactly nine months, all this freedom sickened me and for a while I rented a room in Milan.

June 14, 2007


Southern Europe, a peninsula extending into the central Mediterranean Sea, northeast of Tunisia.

Persistent problems include illegal immigration, organized crime, corruption, high unemployment, sluggish economic growth, and the low incomes and technical standards of south compared with the prosperous north.
Air pollution from industrial emissions such as sulfur dioxide; coastal and inland rivers polluted from industrial and agricultural effluents; acid rain damaging lakes; inadequate industrial waste treatment and disposal facilities.
Regional risks include landslides, mudflows, avalanches, earthquakes, volcanic eruptions, flooding, land subsidence.
Strategic location dominating central Mediterranean as well as southern sea and air approaches to Western Europe.
Land boundaries: Holy See (Vatican City) 3.2 km

June 6, 2007

Lavorare gratis godendo (rubrica di Economia)

Luigi Negro
Ho una domanda…

Emilio Fantin

Luigi Negro
Ma… il tempo non è denaro?
Voglio dire… (così sembra una stronzata, infatti lo è)

Emilio Fantin
Questo detto è del 1849.

Luigi Negro
Sì, l’ho letto…

Emilio Fantin
Ora si dice che il denaro è il tempo.

Luigi Negro
Anche nei miei studi economici.

Emilio Fantin
Cioè la tua vita costa.

Luigi Negro

Emilio Fantin
Si sa che nasciamo con i debiti…

Luigi Negro
E non importa quanto e come viene calcolato.
Già… sono ereditabili poi.

Emilio Fantin
Ma questo sarebbe niente.
Il fatto è che se non viviamo abbastanza, non potremo consumare abbastanza.

Luigi Negro
Ma la questione è che se dobbiamo eliminare l’economia o meglio l’economicità, dobbiamo eliminare il tempo.
(è quasi lo stesso concetto)

Emilio Fantin
Oppure non dovremo consumare.

Giancarlo Norese
E il tempo è uguale per tutti?

Luigi Negro

Emilio Fantin
Nel senso dei consumatori, sì.

Luigi Negro
Assolutamente il tempo non è MAI uguale per tutti.
Intendi come consumatori di tempo?
Ma vorrei farvi però una domanda… ancora.

Emilio Fantin
Voglio dire che se in 50 anni spendi 100 milioni sei diverso da uno che ne spende 120.

Luigi Negro
… hmmm. Non so.
Potrebbe essere la stessa cosa. Ci sono molte variabili che possono entrarci.

Giancarlo Norese
Ormai anche i venditori di auto sanno cos'è la fidelizzazione del consumatore.

Luigi Negro

Emilio Fantin
Se in 50 anni spendi 50 € ti mettono dentro.

Giancarlo Norese
Meglio vendere delle auto per tutta la vita alla stessa persona, che cercare nuove persone per vendere tante auto subito…

Luigi Negro
Il godere implica la questione del tempo, ma il tempo implica ineluttabilmente la questione economica.
Voglio dire, ora esistono anche le Banche del Tempo.

Giancarlo Norese
Aspettando godo.

Emilio Fantin
Mi sembra di intuire che denaro e economia non hanno più molto a che fare.

Luigi Negro
Un comportamento anti-economico cosa è secondo voi?
Emilio… ti vuoi spiegare meglio?

Giancarlo Norese
Quello che va contro le leggi della casa.

Emilio Fantin
Se il denaro è il tempo diventa un fatto esistenziale, di più, fisiologico…

Luigi Negro
Economia viene dal greco, come sappiamo tutti… οίκος [oikos], “casa” e nόμος [nomos], “norma”, cioè “amministrazione della casa”.
(rispondendo a Giancarlo)

Giancarlo Norese
Che bravo, che trovi le lettere greche.

Luigi Negro
Emilio, ho capito.

Emilio Fantin
Il denaro è il sostituto del sangue.

Luigi Negro
Già. Forse è sangue.

Emilio Fantin
E te lo ciucciano ogni giorno.

Luigi Negro
Ma la questione ora è: l'economia ha sempre a che fare con il denaro?
O invece a questo punto con il tempo?

Emilio Fantin
L’economia è politica, il denaro è sangue.

Luigi Negro
Sì. Mi devo chiarire le questioni, sono troppo legato alla disciplina…

Emilio Fantin
Non ci sono però centri di trasfusione.

Luigi Negro
Ho sempre un dottorato in storia economica.

Emilio Fantin
Cioè sì, le banche.

Luigi Negro
Il sangue è il denaro come un mezzo simbolico di scambio, una unità di conto, una riserva di valore o come “tempo”?
Il sangue è il tempo?

Emilio Fantin
Se non hai denaro crepi, quindi la tua vita s’accorcia.
Ma questo è sempre stato vero.

Luigi Negro
Chi non vuole un’economia fondata sul denaro?

Emilio Fantin
Noi, per esempio.

Giancarlo Norese
Be’, avevamo detto di partire dal tema di lavorare gratis e godere.

Luigi Negro
Si dice che l’unico modo per scambiare delle merci è il baratto, ovvero lo scambio diretto di beni contro beni.
Lavorare gratis e godere è uno scambio?
Io che lavoro per te ho, in cambio un godimento.
Vengo ripagato di un godimento.
Voglio dire… non si puo dimenticare l’alienazione marxiana; è uno dei pochi concetti inalienabili e onesti dell’economia.
Quali lavori posso fare traendone godimento senza essere pagato?
O meglio, essendo pagato dallo stesso godimento di farlo?

Emilio Fantin
A volte mi chiedo che cosa significhi (nelle sfere profonde della psiche) “gratis”.

Luigi Negro

Emilio Fantin
Del resto anche il beota gode…
Ho il vago timore che dietro a questa frase (lavorare gratis e godere) ci sia qualche irrisolutezza.

Luigi Negro
Ogni volta che diamo per assunti alcuni concetti, commettiamo un errore quasi classico.
Come quando si parla di “normale”, “sesso”, “gratis” ecc.

Giancarlo Norese
A volte è più economico non farsi pagare.

Luigi Negro
Questo è verissimo.
Si assume il fatto che il sociale si fonda al minimo sullo scambio e al massimo sui sistemi economici complessi.

Emilio Fantin
Piuttosto che lavorare gratis, dovremo dire che il nostro profitto non corrisponde a una cifra in denaro.

Luigi Negro
Ci sono delle aziende o persone che regalano servizi,
come la stampa (costa poco per una tipografia stampare).

Emilio Fantin
Potremmo dire che ci aspettiamo che, comunque, qualcuno si prenda cura di noi.

Luigi Negro
O l’ospitalità (non costa nulla a un albergo ospitare d’inverno in un posto per il turismo estivo).

Giancarlo Norese
Essere accolti, mi piace.

Luigi Negro
Forse la svolta per ora è semplicemente nel “riscaldare” le parole con cui descriviamo le questioni cosiddette economiche.
Come vengono pagati i bambini?
(si usa spesso dire “ripagati”… ma non so bene quale sia la differenza)
A parte i giocattoli.
Credo che la loro moneta siano le carezze.
Le coccole.
Il calore.

Emilio Fantin
Cioè si gode lavorando… (“gratis” non lo voglio dire), se sappiamo che saremo pagati con una moneta imprevista.

Luigi Negro
Il sentirsi curato.
Ma questo comporta però anche una altra questione:
la dimensione della fiducia (esiste anche nell’arida materia bancaria), se è imprevista la moneta...
Ma sappiamo che verremo pagati.
Il godimento si realizza ugualmente?

Emilio Fantin
Intendo una moneta che può non essere di conio…

Luigi Negro
O invece (come spesso nei regali) rischiamo di rimanere delusi.

Giancarlo Norese
Godiamo se conosciamo la nostra moneta futura.

Luigi Negro
Ma secondo me deve essere predefinita, come quando si fa volontariato in zone di emergenza.
Non so se avete provato (io una volta in Somalia…), si viene ripagati da questa esperienza.
Quando qualcuno ci regala un programma di residenza (dove magari possiamo incontrare gente interessante o essere semplicemente ricambiati da contatti ed esperienze). Basta che ci paghino il treno, a volte neanche quello.

Emilio Fantin
Capisco, ma questo (intendo la sicurezza dell’esperienza o il viaggio pagato) non è la nostra moneta…